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Two days in Moosbrunn through a volunteer’s eyes

Wochenendaktion im Nationalpark Donauauen

One mission: Mow the reed and moor grass of a nature reserve (Brunnlust) belonging to Naturschutzbund NÖ and rake up the cut plants to free the area. The main aim: Conserve the balance of this very special eco-system by allowing other plants to grow again.

Wochenendaktion im Nationalpark DonauauenLearnings and experiences: Learning how to use a traditional scythe and the modern motorised version of a scythe was as tiring as playful. Do you remember how driving the garbage truck or the lawn-tractor was the top of your dreams as a kid? Most of us still have this buried desire to crash and destroy but, for a good reason, we learned how to quiet it as we turned into adults. Here I was allowed to let this desire come back to life as it was for a good cause! Learning about the local beavers and seeing their piece of work was the best way to understand how sustainability also relies on a compromise between and within species, a compromise between different needs and objectives. Interacting with the volunteers outside of the “working hours” was a good opportunity to play games beyond language barriers, to revive childhood memories while sleeping on these thick gymnastics’ mattresses at the local elementary school, to discuss critically about the pros and cons of organic food and which systemic and behavioural changes should accompany the organic products’ movement, etc.

Many surprises: Putting your political convictions aside, it was a pleasant surprise to see the mayor sweat a bit next to us, showing that no matter which party you belong to, you can still have some passions and goals in common. As the only (official) foreigner, I was particularly touched by the efforts of everyone to speak in English, independently from their age. One Austrian volunteer even came to me and said “thanks to you, everybody is asking me if they can speak German to me!” A spontaneous proof of cultural sensitivity!

Wochenendaktion im Nationalpark DonauauenComing home with good memories: Besides the muscle pain and the dirty rain boots, I came back home with a wide feeling of satisfaction to have directly participated in a useful project, with memories of laughter while seeing my boots filling with the dark water as I stepped in the wrong place and then helping others wringing their soaked socks as they fell in the same trap.

A final goal: repeat this experience next year!

Valentine Costa

2014 steht im Zeichen der Klimagerechtigkeit

Der SCI wird 2014 Create a Climate for Peace, eine internationale Kampagne zum Thema Klimagerechtigkeit, starten. Zahlreiche Projekte zum Thema werden auf der ganzen Welt umgesetzt. In Österreich werden wir uns in Schulen mit dem Thema auseinandersetzen, unsere Freiwilligenarbeit auf ökologische Kriterien abstimmen und eine Jugendbegegnung zum Thema organisieren. Mehr Informationen zu den geplanten Aktionen werden wir im Laufe der kommenden Wochen bekanntgeben.

Wir leben in einer Zeit, in der sich die ganze Welt auf neue Klimabedingungen einstellen muss. Dass diese großen Einfluss auf das Zusammenleben der Menschen hat, ist weitbekannt. Jedoch sind es vor allem jene, die am wenigsten zur Klimaerwärmung beigetragen haben, die die Rechnung dafür zahlen muss. Die reichen Industrieländer sind die Hauptverursacher des Problems, sind aber besser auf Naturkatastrophen vorbereitet, während Menschen in Ländern mit geringerem Einkommen am meisten Schaden durch Flut, Erdbeben und andere Katastrophen erhalten. In den betroffenen Ländern sind es wiederum vor allem marginalisierte Gruppen (indigene Bevölkerung, arme Menschen, Frauen usw.), die mehr unter dem Klimawandel leiden als andere. Diese Unterschiede zwischen den Opfern und den Verursachern des Klimawandels sind alles andere als gerecht.

Früher oder später treffen uns die Auswirkungen des Klimawandels jedoch alle. Kohlenstoffdioxid (CO2) beispielsweise, das meist als Indikator für den Anstieg der Erderwärmung genommen wird, hat heute einen Rekordwert von 400 ppm (parts per million) in der Luft. Entscheidungen, die wir heute tätigen, haben einen massiven Einfluss auf das Klima der Zukunft. Umso wichtiger ist es, dass wir diese Entscheidungen mit einem nachhaltigen Bewusstsein treffen.