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Workcamp in Free Kids Village 2014

Verfasst von Thomas Schallhart

freekidsvillage_klGoing to Japan has been an unreachable dream for me throughout all my life. I’ve always been passionate about Japanese (pop) culture and it even led me to study Japanese, while I was at high school. However, being so close to Japan already in my mind, I didn’t want to do a typical tourist trip. So I decided to do a workcamp and I found my perfect choice with one by SCI Japan.

Free Kids Village is an amazing place in the small village of Takato (in Nagano Prefecture). It’s a self-sustainable farm and at the same time a center for families, children and youth from all over Japan, who want to escape hectic urban life for a while during holidays. The wooden house that the center is based in is more than 100 years old. Hanae from SCI Japan described it as a „Totoro house“ to me and I totally see what she meant!

P8150474_klIn my workcamp we were a group of three Europeans (apart from me there were a Belgian and a Spanish), a Taiwanese and four Japanese. Our task was to cut grass along the river bank in Takato, because a belief around O-bon matsuri that is celebrated in August says that ghosts of ancestors come back through the rivers and they can only find their way, as long as the river bank is beautiful and clean. Being an environmentalist who organises projects around the protection of wild and natural rivers in Austria, this was unusual for me, but in the end I still enjoyed the work. We also made leisure time program with kids who visited the center and when it rained, we had other small tasks like creating blue color from leaves.

Being in a group for two weeks is always a very special and unique experience. We had a lot of fun making sarcastic jokes about Japanese textbooks, singing Karaoke, taking walks around the house, visiting a fireworks festival at Suwa lake, watching „Frozen“ and singing „Let it go“ endless times in different languages, swimming in the river, cooking traditional Japanese food (I now know how to make Miso soup and I regularly eat cucumbers with Kimchee sauce, which P8070470_klI could luckily also buy in Vienna) and making up our own soap opera. The most dramatic moment was, when we almost lost the beloved and very cute dog of Free Kids Village called „Ringo“ in the woods, because we forgot to take a leash for him. I ran after him for two hours, when I notice he started to ignore us and run off into the woods, and eventually I lost him. I never felt this bad before in my life – and I never felt so relieved as when Ringo came back during the night!

I would definitely recommend to experience Free Kids Village, if you want to visit a peaceful and lovable place in Japan. ありがとうございました to SCI Japan and to everybody at Free Kids Village for the organisation of this project!

Freiwilligenarbeit in Japan 2016

Verteiler für Projekte in Japan: Wenn du Interesse hast, Infos zu Workcamps und Langzeitprojekten in Japan per Mail zugeschickt zu bekommen, trage dich in unseren Verteiler ein.

Der SCI Japan organisiert seit Jahrzehnten internationale Freiwilligenprojekte in Japan und verschickt japanische Freiwillige auf Projekte in der ganzen Welt. Wir möchten hier einige vorstellen, die dieses Jahr noch nach Teilnehmenden suchen.

言葉より行動によって平和を!

Free Kids Village

Das „Free Kids Village“ ist eine Organisation im kleinen Dorf Takato in der bergigen Präfektur Nagano, die Kindern und Jugendlichen ein Leben abseits der urbanen Hektik Japans ermöglichen will. Die Betreiber/innen des Projekts haben daher Pflegekinder (u.a. Kinder, die durch den Tsunami in der Präfektur Fukushima 2011 verwaist sind) aufgenommen und betreiben einen kleinen Selbstversorgerbauernhof in einem über 100 Jahre alten, traditionellen Haus. Zu Ferienzeiten kommen Familien und Kinder aus ganz Japan für einige Tage in das Free Kids Village, um auf dem Hof mitzuleben und ein ruhigeres Leben zu führen.

11205564_817150795029815_9053429313919235431_nWORKCAMP – Internationale Freiwillige helfen jedes Jahr im Sommer im Rahmen eines zweiwöchigen Workcamps bei alltäglichen Arbeiten mit. Für die Feiern rund um das O-Bon-Fest entfernen die Freiwilligen die Ufervegetation vom kleinen Fluss, der durch Takato fließt, und gestalten Freizeitprogramm für Kinder in der Einrichtung. Datum für das Workcamp 2016 folgt bald!

freekidsvillage_klLANGZEITEINSATZ (LTV) – Es ist möglich, zwischen März und November auch länger (2 bis 6 Monate) beim Free Kids Village mitzuarbeiten. Auch hier hilft man bei anfallenden Arbeiten in der Landwirtschaft und der Kinderbetreuung. Dabei erhalten Langzeitfreiwillige auch 10.000 Yen Taschengeld und sind über den SCI versichert.

Kanazawa Farm

Yoko Kanazawa ist vor 20 Jahren von Tokyo nach Tochigi gezogen, um dort eine Biolandwirtschaft ohne chemische Düngemittel zu starten. Sie hält über 100 Enten, die Unkraut in den Reisfeldern fressen, und 400 Hühner, die circa 200 Eier am Tag legen. Seit 2003 unterstützen SCI-Freiwillige den Bauernhof.

WORKCAMP – Neben dem Unkrautjäten, der Ernte und der Fürsorge für die Hühner des Hofes geht es beim Workcamp auch um Haushaltsarbeiten und andere Hofarbeiten – in der internationalen Gruppe. Datum für das Workcamp 2016 folgt bald!

LANGZEITEINSATZ (LTV) – Es ist möglich, auch länger (2 bis 6 Monate) bei der Kanazawa Farm mitzuarbeiten. Neben den auch für das Workcamp anfallenden Tätigkeiten geht es hier auch um die Koordination von Wochenend-Workcamps auf dem Bauernhof. Dabei erhalten Langzeitfreiwillige auch 10.000 Yen Taschengeld und sind über den SCI versichert.